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変形性膝関節症が中高年に急増!その発症原因と予防のヒント

変形性膝関節症が中高年に急増!その発症原因と予防のヒント

近年、膝痛(変形膝関節症)の患者さんが急増しています。

2005年に東京大学医学部の研究グループが行った疫学調査によると、日本における「中高年の膝痛の患者数は約2400万人」と推測されるそうです。

その後も患者数は増加し続けており、現在では、膝痛の患者さんとその予備軍は、約3000万人にものぼるとも推測されています。そして、膝痛を訴える患者さんの実に9割以上が「変形性膝関節症」が原因と考えられています。

そこで変形性膝関節症の症状で悩まれている人が増えてる理由を解説。その理由を通じて予防のヒントをつかみましょう!また、リハビリとして運動療法を行う際に注意したいことを記しました。

変形性膝関節症

 

変形性膝関節症/膝の痛みの原因とは

変形性膝関節症は長年、膝が受け続けた負担によって膝の軟骨がすり減り、炎症が起きた結果、しだいに関節が変形してしまう病気です。私たちの膝は、この世に生を受けて、はじめて歩行を始めてから現在まで、日常生活はもちろん、労働や運動を通じて様々な負担をかけ暮らしてきました。

普段、何もなければ意識することはありませんが、膝は立っているだけでも体重を受け止めています。しかも、歩くだけで体重の5倍以上の負荷が掛かることが分かっています。この負荷を受け続けると膝関節の軟骨は、徐々にすり減り、最終的に炎症を起こす可能性があるのです。

膝関節は、大腿骨(太ももの骨)と脛骨(すねの骨)の末端が接合する部分で、その間には、クッションのような役割をしている関節軟骨や、半月板という軟骨組織から出来ています。

この関節軟骨や半月板が、年齢を重ねることで徐々にすり減り、その過程で削れた摩耗粉が関節包の内側に滞留し、滑膜を刺激するようになります。すると、この摩耗粉を体は異物とみなして免疫反応を起こしてしまうのです。

その反応の結果、滑膜の細胞から「炎症性サイトカイン」という、生理活性物質(体の働きを調整する役割のある物質)の一種が分泌されます。この炎症性サイトカインは本来、細菌やウイルスが体に侵入した際、それら異物を撃退して体を守るため、重要な働きをする物質です。

それが意に反して摩耗粉を異物と認識して分泌されることで炎症が起こり、痛みが現れることになります。これが膝が痛む原因で、その理由となるものです。

 

膝の仕組みと痛みの原因

変形性膝関節症の発症/膝痛で悩む患者さんが急増する原因

原因.その①

膝にお悩みの患者さんが増えた第一の理由は、本格的な「高齢社会」が到来したことです。2019年におけるわが国の総人口は前年よりも26万人少なくなっているにもかかわらず、65歳以上の高齢者は32万人も増加し、3588万人と過去最高となっています。

日本人の平均寿命も、男性81.25歳、女性87.32歳(2019年)と年々長生きになっており、高齢者の人口は、これからもますます増加していくものと思われます。

変形性膝関節症は高齢者ほど発症しやすく、日本では、60歳以上の人の約6割が変形性膝関節症というデータもあり、高齢者が増加する傾向はまだ当分続くと考えられるため、変形性膝関節症で悩まれている患者さんは、今後も増えるものと考えられます。

原因.その②

膝にお悩みの患者さんが増えた第二の理由は「運動不足」です。現代社会では自動車や電車など便利な交通機関が発達し、さらにはエレベーターやエスカレーターといった移動を楽にする設備が普及しています。

その結果、歩いたり、階段を上り下りする機会が減り、現代人はあまり体を動かさなくなってしまいました。また、高齢になると移動が億劫になり、家に引きこもりがちとなり、運動不足になってしまいます。

膝関節を支える骨や軟骨、筋肉や靭帯(骨と骨をつなぐ丈夫な線維組織)は、日頃から体を動かし適度な刺激を与えていないと、少しずつ衰えていきます。

現代人としては、意識して運動をすることが大切です。けして、激しい運動である必要は無く、適度な刺激を筋肉や軟骨などに与えることで膝関節の健康を維持することが可能になり、膝の健康はもちろん、心身の健康のためにも重要です。

また、膝にためは運動以外にも日ごろからストレッチやウォーキングなどの習慣化も大切です。

原因.その③

膝にお悩みの患者さんが増えた第三の理由は「肥満」です。運動不足は肥満を招きがちです。体重が増えると、立ったり歩いたりするだけで膝関節に大きな負荷がかかってしまうことはご想像頂けるろ思います。

肥満は、体重の増加により、膝痛の原因となる軟骨や半月板を、通常より圧迫するリスクが増し、傷めやすくなってしまいます。そのため、膝痛を予防するためには、普段から適度な運動をして、適正体重を維持することが重要です。

膝痛の回復に向けて

以前は、膝痛の患者さんに対して「安静にすること」が勧められていました。鎮痛薬で痛みを和らげた上で膝に負担をかけないように安静にして、自然の回復力にまかせ、治癒するのを待っていました。これでは次のような問題が生じます。

膝が痛いからと、安静にばかりしていると、体重が増えがちとなり、膝周辺の筋肉や靭帯などが、どんどん衰えていきます(廃用性症候群という)。膝を支えている筋肉や靭帯が衰えると、膝を支えることができなくなり、結果として軟骨への負荷が余分にかかるようになり、摩耗がますます進む悪循環に陥ってしまいかねません。

さらに、安静に加えて鎮痛薬を使うと確かに膝の痛みは治まりますが、痛みが出ないからと膝を以前と同じように使ってしまえば、膝を支える筋肉や靭帯が衰えているため、しばらくするとまた発症してしまいます。

従来の安静にするという治療法では、こうした炎症サイクルの悪循環に陥りやすいのです。特に肥満の場合は注意が必要です。

それに対し、リハビリでの「運動療法を活用」すれば、2〜3週間ほどで痛みが軽減した上、楽に歩けるようになることがあります。筋肉が膝をさせることができるようになるためです。

それによって日常生活の活動性が増すと、膝周囲の筋肉や靭帯が自然に鍛えられ、関節軟骨の摩耗が抑えられるようになります。

その結果、膝関節の炎症が起こりにくくなり、痛みもどんどん軽減するのです。痛みが軽減すれば、さらに患者さんの悩みは薄れていき、行動は活発となり、膝関節の安定性は一段と高まることで膝痛は遠ざかります。

この好循環に導くことで、「膝痛から卒業できる可能性」があるという訳です。

変形性膝関節症/予防のヒント!

これまでの記事で変形性膝関節症が増えてる理由についてご理解は進みましたでしょうか?簡単に要約すると高齢化社会の到来ということで、発症率が高い高齢者の人口が多いため、カウント数が伸びたということ。

加えて運動不足と、肥満という理由があげられています。ここから分かるのは、「適度な運動をすることで体重の増加を止め、その結果若々しくいれば変形性股関節症を発症するリスクを低くできる」ということで、これは予防のヒントになります。

簡単に要約しましたが、膝の痛みの予防は、難しく考えないことが大切です。加齢は誰にも訪れることで仕方がありません。年齢があがると、どうしても体は衰えるもので自然の摂理です。思い悩みすぎずに気持ちを明るく、前向きにすごされることが大切です。

気持ちが前向きになれば、体に負担のない範囲という条件のもと、簡単でも軽めの運動を継続的に心がける動機になりえます。家に籠ることなく、外に出かけて色々な人と会ったり、景色を見たり、そんな何気ない行動だけでも運動になります。

もちろん、もっと積極的にウォーキングを行うことも効果的です。日課にして継続的に行いうことを強くお勧めします。尚、体重の増加が気になる方は体重計を用意しカレンダーに記録したり、食べたモノを書き出したりして体重を意識することから始めてみてはいかがでしょうか!

ただ。前向きになりすぎて体を痛めてしまわないように見定めてください。できれば医療機関などで医師から助言を受けて取り組まれることをおススメします。

  • 変形膝関節症・予防のヒント
  • ・前向きな気持ち
  • ・体重コントール(肥満を防いで適正体重を維持する)
  • ・軽めの運動を継続して行うようにする(外に出かけよう)
  • ・無理はしすぎないように
  • ・運動内容、量は医療機関にて助言を得ましょう

変形性膝関節症の予防/運動療法(リハビリ)は無理のない範囲で行う

変形性膝関節症の運動療法について

「変形性膝関節症患者には、定期的な有酸素運動、筋力強化訓練および関節可動域拡大訓練を実施し、かつこれらの継続と奨励する」としており、「筋力強化訓練」「有酸素運動」「可動域拡大」の3つを効果的なリハビリとして推奨しています。

(参照:日本整形外科学会による変形性膝関節症診療ガイドラインより)

リハビリとしての筋力強化訓練では、太ももの前面の筋肉「大腿四頭筋」の家庭での強化、有酸素運動については、激しい運動ではなく穏やかな無理のない運動が推奨されています。

可動域拡大については、膝関節を動かさないでいると可動域が狭くなり柔軟性が失われてしまうためリハビリの目的としながらも無理をしない範囲で訓練するようにします。

膝は、無理のない程度に動かすことで、炎症を起こしている滑膜や軟骨の細胞に一定のソフトでも力が作用し、以下の様な3つの効果を得ることができます。

  • ① 炎症の原因となる、炎症性サイトカイン(細胞から分泌される生理活性物質)の産生を抑える作用
  • ② 炎症を鎮める効果を持つ、抗炎症性サイトカインが分泌される作用
  • ③ 膝関節の軟骨成分、膝関節の組織の修復に必要なコラーゲンやプロテオグリカンの産生が増加する作用

変形性膝関節症の予防/運動療法(リハビリ)の注意点

膝関節を適度に動かすことが膝痛を改善に導くとはいえ、膝にあまり強い力をかけてしまうと、むしろ症状が悪化し、痛みも強まることになってしまいます。

リハビリの一環としての運動は必要ですが膝を動かす場合には激しい運動は禁物です。適度な運動であれば①〜③の効果が得られ、関節内の炎症を抑えられます。さらには組織の新陳代謝が促され、効果的に膝痛の改善が期待できることになります。

運動が良いとなると早く治したい、また予防する意識が強すぎて限度を超えた運動に取り組む方がおられますが、過度な運動は逆効果です。できれば整形外科などのリハビリに通ったり、運動方法のアドバイスを受けて適切な方法と必要な運動量を確保しましょう。

適切な運動を無理なく、継続しましょう!

以上、変形性膝関節症が中高年で急増!その発症原因と予防のヒント、リハビリまでについて記させて頂きました。

 

 

No.0019

監修:医師 坂本貞範

 

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