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膝半月板損傷 手術の種類とは?

膝の痛み

半月板は、膝関節の太ももの骨(大腿骨)とスネの骨(脛骨)の間にある、「C型」や「O型」をした線維軟骨からなり、内側と外側の両方に存在します。私たちのからだは、半月板があることで上半身の負荷や動作時の衝撃から膝を守り、関節をスムーズに動かすことが可能となります。

半月板損傷の治療は保存療法と手術療法

半月板を治療する方法には、「保存療法」と「手術療法」の2つがありますが、保存療法である抗炎症薬の投与やリハビリテーションなどで症状が落ち着くことがあります。しかし保存療法で改善がみられない場合や、症状が顕著で、日常生活に支障がでる場合には手術が適応となります。

半月板には約10~20%しか血が通っておらず、一度損傷してしまうと自然に治癒することが厳しいため、再発防止やスポーツ活動の復帰のためにも手術を選択する人が多くなります。

手術法には傷ついた箇所を縫い合わせる「縫合術」と、傷ついた箇所を切り取る「切除術」の2種類があり、関節鏡を使った関節鏡視下手術(かんせつきょうしかしゅじゅつ)で行われます。

どちらの手術方法で進めるかは、半月板の損傷レベルや損傷の形態により適切な方を選択します。また、復帰するときのスポーツの種類や大会の時期などに合わせて治療方法を変えるケースもあります。

手術療法について

内視鏡術の概要

画像上で半月板に損傷がみられても、症状として痛みや動作での支障があまり出ていなければ、投薬し、安静にすることで症状が軽くなる可能性を考えます。しかし、症状が長引くか、良くなっても再発する場合は、関節鏡を使用した内視鏡手術を行います。

腰椎麻酔で行うことが多く、内視鏡手術中は意識があり、モニターに膝の画像が映し出され、説明を聞きながら手術を受けることも可能です。また、半月板を修復する際には、同時に損傷を受けやすい前十字靭帯、内側側副靭帯も損傷していないかをチェックしていきます。

縫合術

半月板は、安定した生活動作やスポーツによるパフォーマンス維持のためにも、可能な限り切除術ではなく、縫合術で行い半月板を温存する方向で進めていきます。また若年者の場合も可能な限り切除術ではなく縫合術を行うようにします。

半月板が中心で裂けるように損傷しているケースでは、縫合術の適応となります。損傷の度合いや形態を観察し、損傷箇所の激しいところを優先的に処置したあとで、血液の流れを考慮しながら、組織の状態が良好な部分は最大限に活かす方向で縫合していきます。

縫合術の方法としては、膝の外側に3cmほど切開をつくり、縫合専用の器具を使用して半月板に糸を数本通し、膝の関節の外側で結びつけて縫合していきます。このケースでは糸を膝関節の外側に通して縫合していますが、損傷箇所によっては関節の中だけで処置を終え、手術跡を作らずに済む方法もあります。

縫合手術が可能な損傷とは、半月板の辺縁部に損傷が起こる「辺縁縦断裂」になります。辺縁部は血流のあるエリアで、辺縁にそって断裂し、スポーツ外傷で起こることが多いです。

縫合術の術後

関節軟骨にかかる負担は少なくて済みますが、入院は2週間ほど必要で、術後2週間は足を床につけてはならず荷重してはいけません。術後は固定具を装着して膝を伸ばした状態を保つようにします。

術後から2週間ほど経過観察をした上で屈曲練習を開始して行きます。そして3週間目からは90°まで屈曲し、4週間目からは120°までと段階的にリハビリを行うようにします。半月板が癒合するには6週間ほど時間が必要なため、スポーツ復帰は術後3カ月が経ってからになります。

切除術

切除術は、断裂している部分に血行がないことや、断裂箇所が縫合しても改善されないほど損傷が大きいときに適応されます。損傷範囲が広い場合は、断裂している部分を専用器具で切り取り、除去します。

また、半月板の辺縁部分では血行があるため基本的には縫合術で対応しますが、断裂部分の繊維が不揃いになっているときには、切除しながら辺縁部を整えるようにします。この処置を行うことで、傷んだ半月板が膝関節部の軟骨と摩擦することがなくなり、軟骨の損傷をも防ぐことができます。

しかし、半月板は関節の機能としてなくてはならないものです。取り除くことで半月板の機能を低下させるというデメリットがあるため、可能な限り温存させる方向で必要最低限の切除にとどめた手術を行います。

また手術をした患側の足には、血栓が形成されやすい状態のため予防の靴下を着用します。手術内容によっては、固定の為の装具を着ける場合もあります。

縫合が可能な辺縁部と切除する部分の両方が損傷している場合は、縫合術と切除術を組み合わせて手術していきます。また、生まれつき半月板が「C型」ではなく「円板状」になっている円板状半月板の人が半月板を損傷した場合は、通常の「C型」に近づけるように手術を行います。

切除術の術後

切除術のあとは、関節軟骨へのストレスが大きくなり、関節軟骨の変形が進行して膝関節症になることがあります。また、1~2ヶ月間は水が溜まりやすくむくみが生じることもあります。

ただ、日常生活への復帰は縫合術に比べて早く、術後翌日からは歩行が可能になり、膝の曲げ伸ばしにも特に制限はありません。入院は術前から術後の観察までを含め、だいたい4日間ほどで退院できます。スポーツの復帰は、術後から約1~2ヶ月後となります。

手術後の合併症

1.感染

半月板手術での術後感染の確率は、全体の術後感染症のなかでも低い方になり、予防として抗生物質の投与を行います。

2.静脈血栓塞栓症(肺血栓塞栓症)

半月板の手術だけに起こるリスクではありませんが、下肢の手術や脊椎の手術、骨折などにより発症しやすくなります。

3.しびれ

手術の過程で下肢への血流を遮断するために、術後に下肢のしびれが発生することがありますが術後数日で改善することがほとんどです。

 保存的な療法(手術以外の治療法)

半月板に損傷がある場合でも、すべてが手術の対象になるわけではありません。

早急に手術が必要なケースは、痛みにプラスして半月板の引っかかりがあり、膝を動かせないなど膝にロックがかかってしまっている症状(ロッキング)の場合です。ロッキング症状は、傷ついた半月板が関節のなかで挟まってしまい、膝をスムーズに伸ばせなかったり、曲げられずに、膝の動作に制限がある状態のことをいいます。

そして、痛みが長く続き、繰り返し膝に水が溜まるなどの症状がある場合では、日常動作やスポーツ活動だけではなく、仕事に大きな支障をきたすケースでは手術が必要です。

膝に腫れや痛みが強く出現しているときには、膝に負担がかからないよう出来る限り膝を動かさず、安静にすることも治癒をする上で大切なことになります。また、痛みが強い場合は炎症を抑えることを目的に、塗り薬や貼り薬、消炎鎮痛剤の入った飲み薬を用いて治療を進めていきます。

しかし、膝に大量の水がたまった場合には、関節穿刺といって、膝に針を刺入して余分な体液を取り除くようにします。関節穿刺の他にも、関節の動きをヒアルロン酸で滑らかにし、炎症を鎮める効果が高い薬剤を膝関節内に注入する方法があります。

半月板のなかでも血行が良い部分を損傷した場合は、自然治癒力が働いて治っていくケースもあるため、まずは保存的な療法で様子をみるようにします。

No.0016
監修:院長 坂本貞範

関節の痛みは手術しないで
再生医療で治す時代です。

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