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変形性膝関節症の早期発見!気付きたい初期症状

変形性膝関節症の早期発見!初期症状に気がつく

膝に痛みを及ぼす疾患が変形性膝関節症です。

変形性膝関節症になると、人間の基本的な動作である「歩行」に影響をもたらすことで、活動量が減るなど日常生活に支障を及ぼします。その原因は、靭帯や半月板の怪我からくる場合を除いて、ほとんどは加齢に伴った関節軟骨の摩耗がきっかけです。

変形性膝関節症の早期発見

特に40代以降の女性に多く発生するため、中高年で感じる膝の痛みのほとんどは、変形性膝関節症からくる痛みだともいわれています。そんな変形性膝関節症の治療方針は、膝に負担のかかる生活スタイルを見直し、膝周囲の筋肉を鍛える運動療法に取り組むことです。

そうした保存療法の継続が、関節を安定させ、これまで通りの痛みのない日常につながるのです。そのためには、いかに早期に発見できるかがポイントです。そこで今回は、変形性膝関節症の初期症状から、もし当てはまった場合には、実際にどういった行動に移せば良いのかまで紹介していきます。

変形性膝関節症の初期症状に気づく

変形性膝関節症の自覚症状は、前期・初期・中期・末期の4つの段階を踏んで進行していきます。前期では、膝にほとんど痛みはありませんが、初期では軟骨がすり減り始め、膝に痛みや違和感や感じます。

進行した中期では膝に変形がみられ、さらに進行した末期では、痛みから立つ・歩くなどの日常生活を過ごすのが困難になり、手すりや杖などに頼らないと姿勢を保てない状態です。

変形性膝関節症の初期で起こる症状

  • ・朝起きた時に膝にこわばりを感じる
  • ・膝を伸ばそうとすると引っ掛かりを感じる
  • ・椅子から立ち上がろうとすると痛みが走る
  • ・歩き出しに痛みがある
  • ・正座をするとズキっと痛みを感じる

変形性膝関節症を早期発見するためには、「痛み」や「違和感」を感じだす初期で発見することが大切です。この段階で異変に気づき、病院を受診し早期発見できれば、治療の選択肢が増えるだけでなく、積極的に運動療法に取り組めるのです。

早期発見が治療の選択肢を増やす

変形性膝関節症に早期に気づき、運動に取り組むことで、悪化を防ぎます。運動療法でも痛みが引かない場合、薬物療法や物理療法、装具療法などで痛みを抑えながら、運動療法に取り組めるよう工夫します。

あらゆる手を尽くしても効果がみられない場合には、観血療法という選択肢がありますが、手術の種類によっては進行しすぎていると実施できないケースがあります。

たとえば、体への侵襲が大きな人工関節置換術や高位脛骨骨切り術を、「今はしたくない」場合には、負担が少なく、術後の回復も早い関節鏡視下手術という選択肢があります。しかし、変形が進行した状態では、関節鏡視下手術をしたところで、改善が見込めない場合があります。

早期発見で積極的に運動療法に取り組める

変形性膝関節症の治療の基本は運動療法ですが、初期から実施するのと、末期から実施するのでは大きな違いがあります。初期の運動療法には悪化を防ぐ目的があり、継続して行うとこれまで通りの生活を送れる可能性があります。

一方、発見が遅れた末期では、痛みが強く日常生活をまともに送るのは難しい状態です。そのため、満足に運動療法に取り組めず、これまで通りの生活を送れる可能性は低くなることから、早期発見が変形性膝関節症の治療において大切です。

病院で変形性膝関節症と診断されるまで

中高年以降で、膝に「痛み」や「違和感」を感じたら整形外科の受診をおすすめします。変形性膝関節症の診断は、問診・視診・触診・画像診断などの検査を複合して判断されます。問診では家族歴・半月板や靭帯損傷などの怪我の既往歴を聞き、視診では歩行状態から進行の程度を確認、触診では膝の変形具合や水がたまっていないかなどを確認します。

変形性膝関節症の進行の程度は、X線検査の後、Kellgren-Lawrence分類によって分けられます。関節の隙間が確保されているグレード0から、関節の隙間がなくなってしまった状態のグレード4まで分けられます。

しかし必ずしも画像診断の進行度合いと自覚症状が一致するとは限りません。画像診断では進行していても、自覚症状があまり強くない場合や、その逆の場合もあります。

そのため、軽度の痛みや、ちょっとした違和感でも変形性膝関節症が進んでいる可能性があることから、注意が必要です。

変形性膝関節症と似たような病気

膝に痛みがあっても、全ての膝の痛みが変形性膝関節症ではありません。膝関節以外の痛みや発熱の有無など、問診や触診の情報を元に、関節リウマチ・痛風・化膿性関節炎などを疑います。

検査では血液検査や関節液の成分を検査し、検査結果を元に変形性膝関節症以外の病気である要素を取り除いた上で、はじめて変形性膝関節症と診断されます。

まとめ/変形性膝関節症の早期発見!気付きたい初期症状

変形性膝関節症は中高年以降の女性に多く発生する病気で、膝の痛みの多くは変形性膝関節症からだといわれています。

変形性膝関節症の症状は、痛みと変形が特徴です。初期には強い痛みや変形を感じることは少ないものの、変形性膝関節症は進行性の病気です。放っておくと取り返しがつかないところまで進行するケースがあります。

そうならないためにも、早期に変形性膝関節症に気付くことが治療の選択肢を増やし、悪化を防ぎます。

変形性膝関節症の早期発見ができれば、保存療法(運動療法、薬物療法など)や観血療法(手術)というように、あらゆる選択肢の中から、膝の状態や自分自身の意向に沿って治療に取り組めるのです。

そのため、「軽度な痛み」や「違和感」程度でも放ったらかしにしないで、整形外科を受診しましょう。

 

No.039

監修:医師 坂本貞範

関節の痛みは手術しないで
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