トピックスtopics

放置厳禁です!変形性膝関節症の初期症状とは

【はじめに】変形性膝関節症の初期症状

皆さんは、日々の暮らしの中で「膝が痛い」感じることはありませんか。

年齢を重ねて中高年になると、生活の中で膝の痛みを感じる人が増えてきます。そのほとんどが、変形性膝関節症といわれる病気を患っている可能性があることをご存知でしょうか。

膝関節症の初期症状

 

変形性膝関節症とはどのような病気で、どのような症状が起こるのでしょうか。

変形性膝関節症の症状は、一気に現れず、何年にもわたって少しずつ進行していくのが特徴です。日本では、変形性膝関節症は40歳以上の有病者数が約2530万人、そして有症者数が約 800万人と推定されており、代表的な整形外科疾患とされています。

その症状は、膝関節痛や内反膝などの関節の変形です。

このような症状がでると日常生活でおこる色々な動作が低下していきます。今回は、放置厳禁!少しの痛みだからと我慢していたら損をしかねない「変形性膝関節症の初期症状」について解説していきます。

 

【第1章】変形性膝関節症の原因とは?

平成28年の国民生活基礎調査によれば、関節疾患は高齢者が要介護に至る原因の第5位であると同時に、要支援、要介護に至る原因としてはトップであると言われています。

そのなかでも、変形性膝関節症の患者数は概ね2530万人程度と推計されかなり多くの方が悩まれていることが分かります。また、この病気の男女比としては1:4で女性に多くみられ、高齢者になるほど罹患率は高くなります。

膝関節の仕組み

疾患の発症および進行は、足の太ももの前側にある筋肉で大腿四頭筋の筋力の低下が影響すると言われています。膝関節というのは、太もも側の「大腿骨」と、すね側の「脛骨」の間の関節、および大腿骨とお皿と言われる「膝蓋骨」の間の関節から構成されており、全体が滑膜という膜組織で包まれています。

これら骨と骨の接触面は、滑らかで弾力性のある関節軟骨で覆われていて、この軟骨そのものが膝の滑らかな運動を可能にして膝の衝撃を和らげてくれています。

この変形性膝関節症の主な原因は、この膝関節部の軟骨の老化によることが多く、過度な運動や、肥満、遺伝的素因も関与しています。加齢によるものでは、関節軟骨が年齢とともに弾力性を失い、すり減り、関節が変形します。

また、変形性膝関節症は骨折、靱帯や半月板損傷などの外傷、化膿性関節炎などの感染の後遺症として発症することもあります。

 

【第2章】変形性膝関節症の初期症状とは?

さて、ここから変形性膝関節症の初期症状について紹介していきましょう。

変形性膝関節症の初期症状は、まず膝が痛い!(多くは内側)という症状が多く見受けられます。

例えば、「歩き始めに痛い」、「階段の上り、下りで痛みを感じる」、「長い距離を歩いた後に痛くなるが、休むと消える」などの症状を訴え、運動が多少なりとも制眼されることになります。

他にも「正座ができない」、「しゃがめない」、「胡坐がかけない」、「長時間の立ち仕事ができない」などから初期症状を自覚される方も少なからずいらっしゃいます。

また、歩いたり、階段の上り下りで、これまでとは違う・・・何か違和感を感じる程度でもそれが初期症状です!

放置すると、そのうち膝に水がたまって膝部分が熱を持つようになることもあり、膝を曲げようとすると膝に張りや、突っ張りなどの違和感や強弱はありますが痛みを覚えるようにもなります。

 変形性膝関節症の初期症状

  • ・歩き初めに痛みを感じるようになった
  • ・階段の上り下りで痛みを感じるようになった
  • ・長い距離を歩くと痛むが、そのうち消える
  • ・正座がしずらい、立ちあがりに痛みを感じる
  • ・胡坐をかきにくくなる
  • ・立ち仕事で膝に痛みが出る

 このような動作時に痛み等、違和感を感じたら、それは変形性膝関節症の初期症状かもしれません。

また、変形性膝関節症は、もともとO脚気味の人に多い病気ですが、病状が進行するにつれて、このO脚の程度が進んで行くことで関節に変形をきたしていきます。

それでも初期段階では、主に立ち上がりや、歩きはじめなど動作の開始時に膝が痛みはじめて、休めば痛みがとれます。

ところが、病状が悪化すれば正座や階段の昇降が困難となり、末期になると安静時にも痛みが走るようになり、関節部の変形も目立ち、膝が真っすぐに伸ばすことができなくなり、最終的に歩行が困難にもなってしまいます。

症状が軽い場合には、内服薬や外用薬を使用して痛みを軽減し、膝関節内にヒアルロン酸の注射をおこなうことで動きをサポートします。

また、同時にリハビリテーションを実践し、痛みから関節が固まってしまわないように、あるいは、筋力の衰えを防いだり、その維持に努めます。加えて膝を温めたりする物理療法も同時に行われることがあり、補助具として、足底板(インソール)や、サポーターや膝装具を作成することもあります。

ただ、このような治療でも進行が進むと手術での治療を考慮しなければなりません。ここでは詳しく記載しませんが、手術治療には関節鏡手術、高位脛骨骨切り術、人工膝関節置換術などが挙げられ、入院しての治療が必要となります。

このように、一度かかってしまうと大変な病気になります。違和感などの初期症状を感じたら、まずは専門医の診断をあおぎ早期に治療を始めることで治すことが難しい病気ですが少なくとも進行を遅らせることができます

そのためにも日常生活における本疾患の予防方法、普段から気を付けて欲しいことがあります。

それは、大腿部の前の筋肉(大腿四頭筋)を鍛える。正座をさける。体重に問題があったり、肥満気味であれば減量を心がけてください。また、膝を冷やさないように注意し、温めて血行を良くする。

生活面では、手すりを付けたり、足元を滑らないカーペットを敷いたり、もし、トイレも和式なら、かがまなくて済むよう洋式に変更するなど色々ありますが、普段の生活を根本から変えることを考えねばなりません。

 予防のヒント(適度な運動と普段の生活に気を付けましょう)

  • ・大腿部の前の筋肉(大腿四頭筋)を鍛える。
  • ・正座を避ける
  • ・体重に問題があったり、肥満気味であれば減量を心がける
  • ・膝を冷やさないように注意する
  • ・膝を温めて血行を良くする。
  • ・生活面で手すりを付けたり、足元を滑らないカーペットを敷き転倒したり、滑らないようにする
  • ・トイレも和式なら、洋式に変更する
  • ・地べたに座らず椅子に座る

 

【まとめ】

変形性膝関節症とは、関節のクッションの役割を果たす軟骨成分が、加齢や筋肉量の低下などにより擦り減って、膝の痛みが生じる病気です。

変形性膝関節症は人によって症状の出方や進行具合が異なります。変形が進んでいても、あまり痛みが出ない人もいれば、強い痛みがあっても、あまり変形が見られない人もいます。

初期の症状としては、「膝に違和感を覚える」ことが最も早く現れる症状であり、この段階では膝に負担がかかると痛みが少しある程度でそれも長続きすることは少ないです。

ただし進行すると軟骨がすり減った分、膝関節の骨と骨のすき間が狭くなって内側の骨があらわになり、骨の辺縁にトゲのような突起物ができたり、骨が変形したりします。

また、関節をおおっている関節包と呼ばれる繊維膜の内側に炎症が起こるため、黄色味がかった粘り気のある液体が分泌されて、いわゆる「膝に水がたまった」状態にもなります。

変形性膝関節症は時間をかけて進行し、徐々に症状が重くなっていきます。そのため、違和感を感じた初期の段階!できるだけ早く治療を始めて、病気の進行を食い止めることが重要な視点となります。

最後に、変形性膝関節症で擦り減った軟骨は、元には戻らないが定説ですが、最新の「再生医療」なら、この軟骨を再生させることが可能になってきました。早めの受診で大きく改善する可能性があります。

いずれにしろ初期症状を感じたら早めの受診をおすすめ致します。

 

S013

監修:医師 加藤 秀一

関節の痛みは手術しないで
再生医療で治す時代です。

注射が効かなくなった、手術しかないと言われた、こんなお悩みの方はお問い合わせください。

トップ